科学家发现金星上有疑似生命迹象

(《路透社》消息)科学家周一说他们在金星的酸性云层中发现了磷化氢。在地球之外,潜在生命的诱人迹象,表明在不宜居住的地球的邻居可能有微生物栖息。

 

研究人员并没有发现实际的生命形态,但指出在地球上,磷化氢是由在缺氧环境中生长的细菌产生。国际科学小组首先在夏威夷用望远镜发现了磷化氢,并在智利用Atacama大型毫米/次毫米阵列射电望远镜证实了这一点。

外星生命的存在一直是科学的首要问题之一。科学家利用探测器和望远镜在太阳系内外的其它行星和卫星寻找“生物信号”——生命的间接迹象。

9月14日发表在《自然天文学》杂志上的研究合著者、威尔士卡迪夫大学的天文学家简·格里夫斯说根据目前对金星的了解,对磷化氢的最合理解释听起来可能是幻想,但其实是生命。他强调如果是磷化氢,是生命,那就意味着人类并不孤单,也意味在人类的星系中还有许多其它有人居住的行星。

磷化氢是一种磷原子,有三个氢原子,对人类的毒性很大。研究人员研究了如火山活动、陨石、闪电等潜在的非生物来源和各种类型的化学反应,但没有发现一种可能性。 这项研究继续下去要么证实生命的存在,要么会找到另一种解释。

金星是来自太阳系的第二颗行星,是第三颗行星——地球最亲密的邻居,略小于地球,但结构相似。它被一层厚厚的陷在热窝中有毒的大气包裹,其表面温度达到880华氏度(471摄氏度),足以融化铅。

科学家怀疑金星华氏86度左右(摄氏30度)的云层里可能有可以忍受极端酸度的空气微生物。 这些云层约含有90%的硫酸。 地球上的微生物无法在这种酸度下生存。在地球上,“厌氧”环境中的微生物不依赖氧的生态系统(污水厂、沼泽、稻田、沼泽地、湖泊沉积物和许多动物的排泄物和肠道)产生磷化氢,在某些工业环境中,非生物也产生磷化氢。地球上的细菌从矿物或生物材料中吸收磷酸盐和氢,产生出磷化氢。

研究合著者——麻省理工学院分子天体物理学家克拉拉说根据目前对磷化氢、金星和地球化学的了解,无法解释金星云层中磷化氢的存在。金星表面是完全不适宜居住的,他推测很久以前,失控的温室效应使金星大部分地区完全无法居住之前,其表面可能存在生命。 研究报告合著者、英国曼彻斯特大学的天体物理学家安妮塔·理查兹(Anita Richards)认为一定有什么东西在金星上迅速地生成了磷化氢。

美国宇航局局长Jim Bridenstine在Twitter上称这一新发现是“迄今地球之外的为生命创造条件方面最重要的进展”。美国航天局正在考虑送大气探测器去金星。虽然机器人航天器已经访问过金星,但可能需要新的探测器来确认生命迹象。

 

《健康生活报道》编译中心

https://www.reuters.com

Potential sign of alien life detected on inhospitable Venus


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