中国探测器着陆月球背面

图片为嫦娥四号着陆器监视相机C拍摄的着陆点南侧月球背面图像,巡视器将朝此方向驶

向月球表面。新华社发(国家航天局供图)

 

中国快速发展的太空计划实现了一个探月里程碑,探测器成功降落在神秘的、被错误命名“喑面”的那面。

从遥远且地球上看不到的月球的另一面探索宇宙,可能最终将帮助科学家们更多地了解太阳系早期的情况,甚至宇宙第一颗恒星的诞生。

美国、前苏联及最近的中国, 都向月球表面发射了探测器, 但此次是探测器首次在月背着陆。这一面曾在月球轨道上被多次进行过观测但从未被近距离观测过。

中国国家航天局表示: 嫦娥4号探测器是上午10: 26发射的, 它揭开了人类探月新篇章。上午11:40分, 嫦娥4号传回了一张照片, 上面显示出一个小的陨石坑和贫瘠的月球表面,表面似乎被探测器的光照亮着。探测器“嫦娥”的名字来源于中国古代神话传说中的女神:她已在月球上生活了几千年。在月球被面着陆是一项技术挑战,因为在着陆的过程中,没有直接的方式能与航天器交流,故此中国在5月份发射了一颗中继卫星让嫦娥4号能传回信号。

此次任务凸显了中国在太空探索领域与美俄及欧洲竞争的勃勃雄心,更广义来讲,也是为了巩固其在地区及全球的大国地位。“太空梦也是中国强国梦的一部分”,习近平主席在2013执政中国后如是说。

中国的媒体及官员都盛赞12月8号发射的嫦娥4号是2018年中国的伟大成就之一。

着陆后的一个多小时里,公众的心一直都悬着,直到中国中央电视台(CCTV)在中午时分的头条新闻播报这一消息。之后各种推测铺天盖地在社交媒体及海内外传播。

南京大学天文与空间科学学院教授Hou Xiyun说, 中国的太空技术仍然落后于西方,但随着月背着陆的成功, 已经冲在了前面,中国已瞄准了火星、木星以及小行星,会越走越远。

美国普渡大学月球和行星科学家Jay Melosh 说,这次着陆意义重大,它使用了航天器本身自主选择在安全的地方,危险的地形着陆的“自主危险规避”工程技术。他回忆说大约7、8年前,美国太空总署(NASA)在一次无资金支持的探月任务中提到过这项技术,但后被告之当时情况下是不可能的。Melosh说在月球比在火星上登录更具挑战性,因为在火星上可以找到平坦的地方着陆。

2 013年, 嫦娥3号飞船在继前苏联1976年发射的“月球24号 “后首次登月。尽管中国也正在考虑月球载人计划,但美国是唯一一个成功地将宇航员送上月球的国家, 2019年将是阿波罗11号登月第50周年。

▲图为1月3日在北京航天飞行控制中心拍摄的降落过程(示意图)。新华社记者 金立旺 摄

 

目前,中国正在计划2020年发射嫦娥5号探测器并让其携带样板返回地球。通俗地说,月球的背面叫“阴暗面”,因为从地球上看不到且相对未知, 并非因为它缺少阳光。嫦娥4号是一个着陆器和月球车的混合体,它们将进行天文观测和对月球土壤进行探测。

Melosh教授说:航天器着陆于月球南极-艾特肯盆地,这是已知的最早的撞击。科学家非常想了解在大约39-44亿年间,究竟有多少年历史, 以便更好地了解太阳系历史上一个被称为晚期大爆炸的时期。这期间太空岩石相互倾斜,撞击行星及卫星,也包括地球。因此了解撞击带的年代及化学成份有助人们更好地了解地球的古代历史

嫦娥4号也可能对射电天文学有所贡献。 月球的背面是一个罕见的安静的地方,没有来自地球的无线电干扰。据新华社报道,任务发言人Yu Guobin说这个探测器可以填补射电天文学低频观测的空白并且为研究星云起源、星云演化提供重要依据。

美国哈佛大学天文学家Avi Loeb说, 在未来,因为月球本身会隔离来自地球的无线干扰电信号, 从遥远而安静的月背观察宇宙会看得更远, 看得到更早的星际历史,科学家也许最终能够回溯到大爆炸后5000万到1亿年前或者更早,那时第一颗恒星刚形成。

2003年,继俄罗斯及美国之后, 中国进行了第一次载人航天任务。中国已将两个空间站送入了轨道并计划于20世纪20年代中期发射火星探测器。由于去年长征5号火箭发射失败, 中国太空计划遭遇了罕见的挫折。

中国探月总设计师Wu Weiren在北京航天飞行控制中心接受CCTV采访时表示“建设太空强国是我们一直的梦想。”

 

《健康生活报道》编译中心   吕芳

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World first: Chinese craft lands on ‘dark’ side of moon

Ken Moritsugu,

The Associated Press

Thursday, January 3


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